domingo, 9 de mayo de 2010

100.- VILLA EXCELSIOR - LUARCA (VALDÉS)

Construida en el año 1.912 por Manuel Méndez de Andés, sobrino y heredero único del también llamado Manuel Méndez de Andés, un asturiano que nació en el año 1.846 en Valdepares (El Franco) y que emigró a Argentina con sus padres a los doce años de edad. Trabajó siendo un niño en diversas labores para ganarse la vida por sí mismo, hasta el punto que al cabo de los años lograría reunir un pequeño capital para emprender su aventura empresarial.
Cuando tenía solamente 28 años de edad, abrió una fábrica de tabacos que instaló a pocos metros de la Plaza de Mayo y que la bautizó con el nombre de La Abundancia. Los cigarrillos que fabricaba con la marca “Excélsior” tuvieron una gran acogida entre los fumadores porteños y las ventas subieron a niveles jamás imaginados. Las ganancias eran cada vez mayores y se convertiría muy pronto, con escasos treinta años de edad, en uno de los hombres más ricos de Buenos Aires. Fue un gran filántropo y protector de los hombres de las letras y de las artes, protegiendo y ayudando a músicos, periodistas, escultores, escritores y actores. Actuó como un ser generoso y caritativo en cuantas ocasiones le fuera posible demostrarlo. Tras una vida llena de éxitos empresariales falleció en Buenos Aires en 1.897. No tenía herederos y cuando estaba en pleno apogeo económico y empresarial, llevó para América a un sobrino muy joven también nacido en Valdepares, y que llevaba casualmente su mismo nombre y apellido. Al morir su tío, Manuel se hace cargo de toda la fortuna, incluida la fábrica “La Abundancia” en la que se fabricaban los exitosos cigarrillos de la marca “Excélsior”.
Ya propietario de los bienes heredados de su tío, a principio del siglo XX vuelve a Asturias para casarse con Tarsila Blanco Abella – Fuertes que provenía de una familia acomodada y de clase alta.
Manuel Méndez de Andés, una vez casado, decide construirse una mansión para él y su familia, una casa digna del rango económico que ostenta. Los padres de su mujer le ceden unos extensos terrenos de propiedad familiar, situados muy cerca de la casa y allí decide construir su palacete, imitando y aun superando la grandeza de la mansión que construyó su tío en América.
Se pone en contacto con el mejor arquitecto del momento, Manuel del Busto, que por entonces terminaba las obras del Casino de Luarca. Y si la casa la construía el mejor arquitecto, los jardines los tenía que diseñar el mejor jardinero; y así contratan a Pedro Múgica. La obra de la casa finaliza en el año 1912. La Villa Excélsior era grandiosa y en su arquitectura se mezclan elementos arquitectónicos de la arquitectura medieval, clásicos, modernistas y secesionistas. La planta tiene unos treinta metros de largo por veinte de ancho. La esquina del edificio la resuelve el arquitecto con una hermosa torre terminada en cúpula cubierta de azulejos de un brillante color verde. La parte superior del edificio culmina con una elegante terraza, semejante a la del casino de Luarca.
Una vez terminadas las obras y con el jardín ya organizado, Manuel Méndez de Andés se traslada desde casa de sus suegros a la lujosa nueva mansión “Villa Excélsior”. Pero Manuel tiene sus negocios y su fortuna en Argentina y muy pronto se embarcaría para América. Su vida se desenvolvía en continuos viajes entre Buenos Aires, donde dirigía sus heredados negocios y la “Villa Excélsior” de Villar, donde estaban su mujer y sus seis hijos, cuatro niñas y dos niños.
Lo que parece ser que no heredó de su tío fue la buena mano para los negocios, pues su capital iba a menos. Todo iba en decadencia y la afición de este buen señor al juego, a los casinos y las apuestas millonarias en las carreras de caballos, unido a una administración no adecuada, hacía que su fortuna fuera cayendo en picado. Además de esto tuvo la mala suerte de que estallara la Primera Guerra Mundial la cual acaba con sus negocios de exportación de carne en barco para los ingleses. El dinero ya no llegaba a la Villa Excélsior de Luarca con la abundancia de antaño y la señora de la casa tuvo que ir prescindiendo de parte del servicio. Todo esto hace que acabe prácticamente arruinado y en un momento dado, de acuerdo con su mujer, decida venirse para España y abandonar definitivamente Argentina, donde sus negocios ya se habían ido a pique. Nunca llegaría a desembarcar en Asturias, porque durante la travesía Manuel Méndez de Andés aparece muerto en su camarote. Parece ser que un infarto había puesto fin a su vida a los 61 años de edad.

En la actualidad las paredes siguen en pie, pero las goteras y los actos vandálicos de los últimos años han hecho estragos en ella.

No dejéis de visitar "El Jardín de Villa Excesior" en http://zanobbi.wordpress.com/
















Casa de los suegros


Capilla entre las dos propiedades



Imágenes de las marcas de cigarrillos de M. Mendez de Andes y La Abundancia





Interior en la actualidad

17 comentarios:

  1. Me comenta Marian, y con razón, que la entrada te ha quedado genial. Me alegra que por fin te decidieses a publicarla. También nos preguntamos si has conseguido entrar; lo digo sobre todo por la foto de las dos cúpulas que parece estar hecha desde la azotea. Si es así, por favor cuéntame algo en un correo, ya que precisamente tenemos algún problemilla respecto a esto (entrar!) de cara a la reunión.
    Tan solo hay algo que echo de menos en tu entrada sobre Villa Excélsior: como sabes, para mí la casa es, sobre todo, el ajado palacio donde malvivía Esther. No entiendo la casa sin ella. No puedo verla de otra manera más que como el escenario de su extraña vida allí, sola, durante tantos años. Sé que quizás es difícil de entender esto si no se ha vivido, pero sin Esther, o sin su espíritu, para mí VExcélsior no es sino otra casa maravillosa más. Otra más que están dejando morir.
    Espero que no te importe que te “robe” alguna de tus fotos para incluirlas en mi blog, ya que este solo tiene dos motivos para seguir existiendo: mantener viva la memoria de Esther y recopilar todo aquello que me llegue o encuentre sobre la casa. Y como sabes, últimamente andamos muy pobres de nuevas noticias o material.
    Enhorabuena otra vez por tu entrada y esperamos compartir contigo las fabes del día 12.

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  2. Muy buena la entrada. Y que estupendo que hayas reservado un número redondo(el 100) para una casa especial, por muchas razones. Y si me lo permites, rua, déjame nombrar a zanobbi para darle las gracias por intentar mantener vivo un mundo que ya no existe. Villa Excelsior es algo más que una casa. Sólo la pasión, el amor y la nostalgia puede hacer que la historia de la villa, paralela a la de su última habitante, Esther Méndez de Andés, haya arañado unos cuantos años más a un triste ensueño, a la decadencia,al olvido, . Como alguien escribió una vez, "la muerte no es el final; si puedes recordarme, siempre estaré contigo"

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  3. Gracias Zanobbi por el comentario y la entrada en tu blog. Decirte que no llegue a entrar ya había dos perros dentro bastante amigables vistos desde fuera, pero mejor no tentar al diablo. Como ya comentaba en su momento el muro está algo roto por un lateral, que supongo es por donde se colaba la gente. La foto esta hecha gracias al zoom. El texto como habrás comprobado es un resumen sacado de tu blog. Respecto a las fotos las puedes utilizar. Si quieres tengo más. Te las mando por correo. Lo de Esther no lo he puesto porque es más de tu blog.
    Marian son de agradecer tus aportaciones constantes y tus palabras siempre amables.
    Nos vemos pronto.

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  4. Me encanta tú blog, te sigo de cerca. Tienes trabajo pendiente con nuevas fotos.Eres un crac con toda la información que consigues, ésto se tendrá que convertir en algo más, un libro?- Tengo un amigo que ya lleva 2 libros aquí en Luarca, "una mirada atrás"con fotos antiguas y otro temático más actual.Animo que lo vas a conseguir. Besos para los dos.

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  5. Hola:
    Tocas en esta entrada un tema francamente apasionante para mi,enhorabuena por tu interesantísimo blog.Tengo fotos del interior de la casa que saqué en un incursión que hice como dos años atrás.Si quieres te las puedo pasar por mail,tan solo deja un comentario por aquí o en mi blog.
    Un saludo.

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  6. Hemos estado dentro más recientemente y una selección de nuestras fotos está publicada en “El jardín de Villa Excelsior” http://zanobbi.wordpress.com/2010/06/20/villa-excelsior-junio-2010/ que es un blog dedicado únicamente a esta casona, su historia y a la última persona que la habitó. De todas formas gracias por tu comentario y espero que no sea el último. Un saludo.

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  7. hola wayfarer yo tambien estoy muy fascinada x esta casa si tienes fotos de la casa x dentro sobretodo me encantarian ver el sotano en su dia cuando lo vi estaba tan emocionada que apenas lo disfrute ,y la biblioteca.Mi email es almerastur@hotmail.com

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  8. He modificado la entrada de villa Excelsior poniendo un Slide con algunas fotos del interior y he cambiado la primera foto que no era mia.

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  9. gracias a todos por mostrarnos la historia de estas casonas,soy una gran fanatica de todo lo antiguo y me da mucha pena,que palacios asi acaben tan deteriorados,por el abandono y gente que se mete en ellos a destrozarlo sin ningun respeto.En el centro de Gijon hay una casa que da mucho miedo al verla,me gustaria que si alguien tiene informacion sobre ella publicara algo.gracias.

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  10. Soy un apasionado de esta Mansión y sigo su evolución desde hace años. Me alegre al saber que una empresa por fin la habia comprado y planeaban restaurarla. Vi algunas fotos publicadas en algunos blogs en la que se veia unos obreos trabajando. Yo vivo en BCN y el pasado 14 de Julio aproveche para ir a visitar la casa y ver como avanzaban las obras. Mi sorpresa, por no decir mi gran decepción, fue ver que no solo no hay nadie trabajando sino que lo poco que han hecho ha sido destrozarla por dentro. Hay paredes tiradas a mazazos, han quitado todos los azulejos y la verdad es que esta peor que nunca. Me duele mucho ver esta obra de arte este en semejante estado y solo pido que, por favor, se haga algo cuanto antes para evitar que perdamos la joya de la corona de las Casas Indinas de Asturias

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  11. Hola!

    Este verano estuve en Luarca de vacaciones y tuve el placer de contemplar Villa Excelsior. Marcada me dejó. Tanto que pasados ya casi 5 meses, he colocado un post sobre ella y el resto de casonas de la zona en mi blog (restauración de muebles y decoración).
    He linkado el vuestro por si la gente quiere más información. Espero que no os importe.

    Gracias

    Gema
    http://tallerymedio.wordpress.com/

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  12. vaya casona villa excelsior y eso solo vendiendo cigarrillos

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  13. Sabía que tenía que encontrar alguna referencia a la "casa"..veníamos un par de amigas de conocer Oviedo...regresabamos a Galicia, y en la autovía nos desviamos para ver un pueblo..Luarca..que sorpresa encontrarnos en el camino con ella..nos quedamos media hora dando vueltas a su alrededor y sacando fotos..me enamoré de esa casa..ojalá el sentido común logre recuperarla y da igual su fin..si fuese un hotel, no dudaría en alojarme en él..he visto los blogs, son geniales y me ha encantado ver las fotos de interior...Impresionante..gracias por dejarnos compartirla. Saludos desde Galicia

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  14. Quisiera saber el numero de teléfono de D. Victor Madera Nuñez, comprador a través de su empresa Paisajes de Asturias SL, de villa Excélsior.
    gracias por su colaboración
    Jose Antonio Bertrand Verges

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  15. Disculpad por mi atrevimiento pero ¿han restaurado ya el lugar? no he encontrado fotos actuales y solo dios sabe el precio del lugar.
    Sexitana87@hotmail.com

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  16. No, no... sigue igual o peor q en las fotos, pero aun asi...ENAMORA!!

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  17. que pena dejar esa maravilla que se caiga .me a dejado marcada cuando la vi ...que la restauren para lo que sea ..para verla en todo su esplendor

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