domingo, 19 de octubre de 2014

309.- CASA DE JOSÉ MENÉNDEZ - MIRANDA (AVILÉS)

Don José  Menéndez  nació en la parroquia de Miranda, el día 2 de noviembre de 1846 en esta casa de aldea que posteriormente, a instancia suya, fue reformada por sus sobrinos Paulino Valdés y Araceli Menéndez y cuyo resultado pareció no agradarle.  Fue uno de los siete hijos que tuvo el matrimonio formado por Manuel Menéndez-Cañedo Álvarez, natural de Peñaflor (Grado) y María Menéndez Granda, natural de Miranda, conocidos en el pueblo por el apodo de "Los Zancos".
A mediados de 1860 salió del puerto de Avilés con rumbo a Cuba en  el velero "La Francisca". En la capital cubana fijó su residencia y empezó a trabajar como dependiente de una joyería, donde permaneció seis años. Posteriormente, ya empleado en una casa de cereales de Chile, hubo de desplazarse por cuestiones de trabajo a Punta Arenas (ciudad y puerto del extremo austral chileno, considerada como la capital de la Patagonia por motivos históricos, sociales, estratégicos). Hacia 1866 se desplazó a Buenos Aires donde trabajó de tenedor de libros en la ferretería de Corti Riva & Cía. y a la vez en la de Etchart & Cía, ambas ferreterías especializadas en efectos navales. La teneduría de libros era, por entonces, uno de los puestos mejor retribuidos de modo que no le fue difícil juntar unos ahorros.
Durante estos años conoció a una joven uruguaya  María Behety Chapital, descendiente de  franceses, con la que contrajo matrimonio el día 19 de marzo de 1873, su joven esposa contaba 20 años y él 27.
Se instalaron en 1875 en Punta Arenas, considerada la «Capital de la "Patagonia  Austral" donde  empezó a relacionarse con los comerciantes instalados en la región. En 1877 tuvo lugar un hecho trágico para toda la colonia y de modo especial para la familia Menéndez-Behety, "la sublevación de los artilleros". Debido a la tirantez fronteriza entre Chile y Argentina muchos creyeron que se trataba de una invasión por parte de Argentina pero un cabo de artillería llamado José Antonio Riquelme y el sargento Isaac Pozo habían sublevado a la guarnición y a los presos. En la revuelta Doña Mariquita, la esposa de José Menéndez, fue alcanzada y malherida en una pierna. Mientras ocurría esto José Menéndez se hallaba de viaje en Montevideo. Cuando regresó, terminada la asonada halló que su casa estaba totalmente destruida, sus hijos atemorizados y a su mujer habían tenido que amputarle la pierna para salvarle la vida. Su hija menor  María como consecuencia de aquellos días vividos a la intemperie y deficientemente alimentada, enfermó y, cuando apenas contaba nueve meses, falleció.
D. José  regresó a Valparaíso invirtiendo todos sus ahorros en material y mercancía con los que abrió un almacén dando comienzo a una nueva etapa en Punta Arenas.
En 1879 el territorio de Chubut pasó a ser territorio de la República Argentina. En estas contiendas el gobierno pagaba que iban siendo comprados por D. José para su posterior explotación. Durante diez años emprendió la tarea de adquirir terrenos.
En 1880 después de varias tentativas frustradas Menéndez compró una partida de 500 ovejas,  con esta adquisición se puede afirmar que empezó el despegue económico de Menéndez. Disponía de pastos de invierno y de verano en proporción adecuada para salvar la vida, lana y carne de las ovejas haciendo rentable su explotación. En pocos años levantó en San Gregorio (provincia del Chubut) 42 edificios de todo tipo, construyó sobre el mar un muelle de 200 metros, un tenderal para 10.000 cueros, una línea férrea de 14 km, una aguada artificial, baños de ovejas, graserías, etc. Poco a poco las pampas se fueron poblando de miles de ovejas. A su muerte en San Gregorio se contabilizaban más de 140.000 cabezas. Al mismo tiempo que atendía el almacén durante estos meses de 1880 abrió un nuevo negocio: el Hotel del Puerto. Las ganancias del hotel las inviertía en una nueva empresa: un aserradero y barraca de maderas que con el tiempo llegaría a ser una boyante empresa.
Su primer viaje a España tuvo lugar el año 1886 y en 1894 realiza su segundo viaje acompañado de su esposa y de su hija Josefina que acaba de contraer matrimonio con el terrateniente Mauricio Braun. Cuando regresa a Buenos Aires se entera que están en venta los bienes de sucesión de un conocido aventurero, haciéndose con ellos con lo que empezaba a ponerse en marcha sobre una superficie de 80.000 hectáreas, la planificación y explotación de la Primera Argentina, nombre con que bautizó este primer ensayo de colonización en tierra de Fuego y que luego se llamaría José Menéndez. En 1899 se hace con nuevos lotes al norte y sur del Río Grande para ampliar con los del sur la Primera Argentina y con los del norte formar una nueva estancia que llamaría Segunda Argentina, hoy María Behety.
En 1910 hace el quinto viaje a España en el  que visita lo más importante de Asturias, pero sobre todo recorrió los centros benéficos y culturales de Miranda y Avilés dejando copiosos donativos.
La industria ganadera, que había empezado con la adquisición de aquellas 500 ovejas importadas alcanzaba el millón de ovejas a la muerte de José.
Su primer barco fue un velero de nombre "Rayo" y un vapor de pequeño calado, el "San Gregorio" siendo el primero en iniciar el cabotaje de Tierra de Fuego y del Estrecho de Magallanes. Esto sólo fue el comienzo de la famosa empresa naviera "Menéndez Behety" a la que pertenecían medio centenar de vapores cuya primera letra debía ser una A en recuerdo de su tierra Asturias y Avilés. La empresa fue creciendo y la flota de barcos aumentando y ampliando sus servicios.
Aunque sus viajes a la ciudad eran frecuentes no podía disfrutar como él quería de todas sus ventajas, por eso la familia decide instalarse de nuevo y definitivamente en Buenos Aires para lo cual manda construir una hermosa morada en la calle Santa Fe, nº 3681. Allí fallecerá doña María Behety a los 54 años, el 24 de noviembre de 1908.
En 1909 reparte la herencia entre sus hijos, quedándose él con una parte. En 1911 funda y preside en Punta Arenas  la “Sociedad Importadora Exportadora de la Patagonia” que 1940 contaría con 24 sucursales por todos los puertos y centros importantes de la Patagonia y Tierra del Fuego, teniendo su sede central en Buenos Aires.
A los setenta y dos años estando en Valparaíso se siente enfermo. Un quiste en el hígado le está dañando seriamente la salud, y zarpa de inmediato hacia Buenos Aires, pero contraviniendo la voluntad de sus médicos quiere hacer escala en cada puerto de la Patagonia acaso como un último adiós a aquellas tierras que él amaba tanto y que gracias a su tesón alcanzaron extraordinario desarrollo.
D. José Menéndez, "el rey de la Patagonia", falleció en Buenos Aires el día 24 de abril de 1918.
El gobierno español le otorgó los títulos de Caballero de la Orden de Isabel la Católica, Caballero de la Real Orden de Carlos III, medalla de primera clase del Mérito Naval. Sin embargo declinó el ofrecimiento que se le brindaba de ostentar un título nobiliario.
Fue generoso con su pueblo natal financiando la construcción de una escuela en Miranda y donando dinero para diversas obras de beneficencia entre otras para el Hospital de Avilés y el Asilo de Ancianos
Texto resumen de:
 http://www.viarural.com.ar/viarural.com.ar/servicios/turismorural/turismoregionpatagonica/maribety/fundador.htm
Este año se ha publicado el libro “Menéndez, rey de la Patagonia” (Editorial Catalonia), del historiador español José Luis Alonso Marchante, donde narra cómo José Menéndez, inmigrante asturiano, junto a otros pioneros, se apoderó de manera fraudulenta de miles de hectáreas en la Patagonia chilena y argentina.
Además el libro da cuenta de cómo Menéndez participó en el exterminio de los pueblos originarios de Tierra del Fuego.





D. José Menéndez Menéndez
D. José junto a su esposa María Behety Chapital






PANTEÓN DE LOS MENÉNDEZ -BEHETY  EN PUNTA ARENAS (CHILE)
Palacio José Menéndez






jueves, 17 de julio de 2014

308.- VILLA MILAGROSA O CHALET DE DOÑA RAMONA - MIRANDA (AVILÉS)

D. Ramón Suarez López como otros mirandinos emigró a Cuba, se casó con Dª Ramona Álvarez Ceballos. El chalet parece que fue construido entre 1920 y 1922. Doña Ramona fundó la Cofradía de la Milagrosa en Miranda y de ahí le viene el nombre a la casa, ésta después de enviudar vivió en ella hasta su muerte. El matrimonio al no tener hijos fue su sobrina Josefina Gutiérrez quien la heredó, era hija de su hermana Trinidad, y vivió en ella hasta que su hermano José Antonio la vendió , pasando sus últimos años en una residencia. Desde entonces la casa ha tenido varios propietarios y en este momento viven ocupas en ella.
Como anécdota mencionar que D. Ramón fue el primero que trajo un automóvil a Miranda.
Información y foto antigua facilitada por José Manuel Feito Álvarez











domingo, 29 de junio de 2014

307.- VILLA JOSEFINA - SOMIÓ (GIJÓN)

Construida a finales del siglo XIX, perteneció al indiano D. José García Cifuentes, casado con María Prendes-Pando Nava y con la que al menos tuvo un hijo, el doctor D. Manuel García Prendes-Pando que a su vez se casó con María Inmaculada Alonso de Celis Pérez.
Posteriormente la casa perteneció a Isaac Vigil García, uno de los empresarios gijoneses más reconocidos y respetados, propietario de la cadena de perfumerías Isaac y que falleció en el año 2011 a los 86 años de edad .Fue éste quien dividió la finca y cambió la entrada añadiendo un hermoso camino de tilos que conduce directamente a la casa. En la entrada a la finca aparecen los nombres Sonia y Pilar que pueden hacer referencia a su esposa María del Pilar Cantarino Meana y a su hija Sonia.
Fuentes: Catalogo urbanístico de Gijón y LNE
También he encontrado una reseña en la que se menciona una Villa Josefina o Villa Ketty en  Somió que perteneció al fotógrafo Octavio Vink y en la que también residió el escritor Juan Cueto Alas.













Fotos antiguas: www.todocoleccion.net



viernes, 30 de mayo de 2014

306.- VILLA ANA - MIRANDA (AVILÉS)

Manuel López González, hijo de Manuel López y María González, nació en 1854 en La Cruz de Illas (Castrillón) de donde emigró a Cuba para hacer fortuna. Se casó con María Menéndez Menéndez nacida en 1861 en Miranda y probablemente hermana o familiar de José Menéndez Menéndez, conocido como el rey de la Patagonia. El matrimonio estuvo afincado en Matanzas (Cuba) donde nació su hija Encarnación. María falleció en 1893 a los 32 años de una tisis pulmonar y don Manuel regresó con su hija, ya viudo, instalándose en Oviedo aunque pasaba largas temporadas en Miranda y para ello mandó construir esta casa. Falleció en Oviedo en 1920 a los 66 años de edad. Encarnación fue propietaria de la sombrerería El Modelo en Oviedo y se casó con el abogado José María García Guisasola, natural de San Isidoro de Oviedo, siendo padres de tres hijos: Mª del Carmen Rosa, Maruja y Ramón. Estas dos hermanas se casaron a su vez con dos hermanos aviadores apellidados Pérez Herrero.

La casa, también conocida como “Chalet Guisasola” e inicialmente llamada “Villa María”, se construyó en torno a 1920. Una de sus últimas moradoras perteneciente a esta familia fue Carmen Rosa a quién llamaban Carmina Guisasola. Tras su venta pasó por varios propietarios como la firma comercial de alfombras Peláez y el contratista Francisco Camarasa. También estuvo dedicada al entrenamiento de perros policía e incluso fue una casa de citas. En la actualidad es una residencia del Proyecto Hombre. Como anécdota se decía que la casa poseía un túnel, pero parece ser que al ser construida se enterraron o pusieron en sus cimientos monedas y durante la guerra civil los republicanos escarbaron para encontrarlas.
Información facilitada por José Manuel Feito Álvarez